フォレスタは2003年から放送されている「BS日本・こころの歌」のために結成された、番組オリジナル混声コーラスグループです。

この番組は”美しい日本の言葉”、”美しい旋律”を次世代に歌い継ぐというコンセプトのもと、童謡・唱歌、さらに明治から平成までの「想い出の名曲」を熱唱するものです。

フォレスタのメンバーは、男性7名女性7名とピアニスト3名からなり、音楽大学出身者で占められています。それぞれ個人活動やオペラ出演もこなしている実力派揃いです。

今までは、童謡というと童謡歌手が子供っぽい歌声で歌ってきましたし、唱歌は学校で習ったけれどなかなか聴く機会がなかったし、メロ歌謡曲は演歌歌手が歌うものでした。それらを、フォレスタが鍛えられた声楽の発声で、きちんとした音程とリズムで歌うと、別物のようにしっとりとした大人の歌に変身するのがとても新鮮です。

すべてピアノ伴奏だけで、曲によって男性ソロ、女声ソロ、男声コーラス、女声コーラス、混声コーラスといろいろなパターンで歌われます。

初めて聴いたとき、「あ、こういうのもあるんだ!」と、膝を打ったものでした。筆者はこの番組を録音し、車の中で常にかけているほど好きです。

コンサートも全国各地で行っています。先日コンサート情報を調べて問い合わせたところ、数ヶ月前だったにも関わらずチケットが売り切れていたので残念でしたが、一度は生で聴いてみたいグループです。